งานวิจัยเผยจำนวนสปีชีส์ของสกั๊งค์ที่ค้นพบขึ้นมาใหม่

213

ในตอนแรกเราอาจคิดว่าสกั๊งค์ทั้งหมดเป็นเหมือนกันทุกตัว แต่ความจริงแล้วไม่ได้เป็นเช่นนั้น พบกับสกั๊งค์ “นักกายกรรมแห่งโลกสกั๊งค์” นักวิทยาศาสตร์ได้ค้นพบว่ามีสกั๊งค์สปีชีส์เหล่านี้มากกว่าที่พวกเขาคิด ตามการวิจัยใหม่ ไม่นานมานี้จำนวนที่ตกลงกันคือ 4 ชนิด แต่ผลการศึกษาใหม่ที่ตีพิมพ์เมื่อวันที่ 1 กันยายน ใน Molecular Phylogenetics and Evolution กล่าวว่า มีสกั๊งค์สปีชีส์ทั้งหมด 7 ชนิด สกั๊งค์ถือเป็นสัตว์ที่ค่อนข้างมีเอกลักษณ์ และกลายเป็นไอคอนในด้านต่าง ๆ เช่น ตัวป่วนในหมู่บ้าน แม้กระทั่งไอคอนเกมใน casino online ก็มี

พฤติกรรมและขนาดของสกั๊งค์ลายด่าง

“อเมริกาเหนือเป็นหนึ่งในทวีปที่มีการศึกษามากที่สุดในแง่ของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม และสัตว์กินเนื้อเป็นหนึ่งในกลุ่มที่มีการศึกษามากที่สุด ทุกคนคิดว่าเรารู้ทุกอย่างเกี่ยวกับระบบของสัตว์กินเนื้อของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม ดังนั้นการวาดแผนภูมิตระกูลสกั๊งค์ใหม่จึงเป็นเรื่องที่น่าตื่นเต้นมาก” อดัม เฟอร์กูสัน ผู้เขียนรายงานกล่าว สกั๊งค์ลายด่างเป็นอีกสปีชีส์หนึ่งของสกั๊งค์ที่มีขนาดเล็กกว่าของสกั๊งค์ลายทั่วไป ซึ่งมีขนาดเล็กพอ ๆ กับกระรอก สัตว์กินเนื้อที่เข้าใจยากเหล่านี้อาศัยอยู่ทั่วอเมริกาเหนือ และเมื่อถึงเวลาที่จะทำให้นักล่ากลัว พวกมันจะยืนคล้องแขนและเตะขาหลังออก

 

“เมื่อพวกมันเครียด พวกมันจะกระดอนขึ้นไปบนขาหน้า แล้วเตะขาหลังออก ชูหางฟูขึ้น และพวกมันก็สามารถเดินเข้าไปหานักล่าได้ เหมือนกับทำให้พวกมันดูใหญ่ขึ้นและน่ากลัวขึ้น” เฟอร์กูสันกล่าว โดยทั่วไปแล้วสกั๊งค์จะถอยกลับไปเพื่อเล็งไปที่เป้าหมายที่อันตราย และควบคุมการพ่นพลิ่นที่มีกลิ่นเหม็นอันเป็นเอกลักษณ์ของพวกมัน ขนาดที่เล็กของพวกมันไม่ได้ทำให้สิ่งมีชีวิตเหล่านี้ถอยกลับจากการต่อสู้เช่นกัน การศึกษาที่เผยแพร่ในปี 2013 ได้รวมวิดีโอของตัวสกั๊งค์ลายจุดเผชิญหน้ากับสิงโตภูเขาเพื่อแย่งชิงซากกวาง สกั๊งค์ที่เห็นโดยทั่วไปมักจะมีน้ำหนักน้อยกว่า 0.9 กิโลกรัม นี่เป็นอีกตัวอย่างหนึ่งของความกล้าหาญของพวกมัน ซึ่งเป็นสิ่งที่น่าชื่นชมเกี่ยวกับสกั๊งค์โดยทั่วไป

 

แม้ว่าสกั๊งค์ลายทางทั่วไปสามารถพบเห็นได้บ่อย ๆ ในเขตเมือง เช่นเดียวกับที่อยู่อาศัยตามธรรมชาติ สิ่งมีชีวิตที่ลึกลับซับซ้อนเหล่านี้อาศัยอยู่ในสภาพแวดล้อมที่หนาแน่นและพื้นที่ห่างไกล ด้วยความคล่องแคล่วว่องไว สกั๊งค์ที่เห็นเป็นสัตว์ปีนเขาที่ยอดเยี่ยม และพวกมันกินเนื้อเป็นอาหารมากกว่าสกั๊งค์ชนิดอื่น ๆ มาก โดยจะกินไข่นก กิ้งก่า งู และสัตว์ฟันแทะเป็นหลัก นับตั้งแต่การค้นพบสกั๊งค์ที่พบครั้งแรกในปี ค.ศ. 1758 นักวิทยาศาสตร์ได้ตั้งคำถามว่ามีอยู่กี่ชนิดกันแน่ หลายปีที่ผ่านมา ความแตกต่างที่สังเกตได้ระหว่างสกั๊งค์ที่เห็นบางตัว ทำให้นักวิจัยเชื่อว่ามีเพียงไม่กี่ชนิดถึงสองชนิด และมากถึง 14 ชนิด

 

 

การจำแนกสปีชีส์ของสกั๊งค์จากตัวอย่างของสกั๊งค์ที่พบ

การพิจารณาว่าสกั๊งค์มี 7 สายพันธุ์จากการวิเคราะห์ข้อมูลทางพันธุกรรมจากสกั๊งค์ที่เห็น แต่ก่อนอื่น เฟอร์กูสัน ผู้เขียนรายงานต้องการตัวอย่างเพื่อศึกษา การดักจับสกั๊งค์ไม่ใช่งานที่ง่ายที่สุด เฟอร์กูสันและเพื่อนร่วมงานได้เดินทางไปเม็กซิโกถึง 6 ครั้ง ขณะที่ค้นคว้าหาสกั๊งค์ที่พวกเขาพบ แต่ไม่เคยจับได้ และถ้าคุณทำกับดัก คุณจะต้องถูกพวกมันพ่นกลิ่นเหม็นใส่ “เราเรียกมันว่ากลิ่นแห่งความสำเร็จ เพราะมันหมายความว่าเราเคยเจอสิ่งนั้นจริง ๆ ซึ่งเป็นเป้าหมายสูงสุด” เฟอร์กูสันกล่าว นอกจากนี้ เขายังได้รับแรงบันดาลใจให้ทำโปสเตอร์จับสกั๊งค์และแจกจ่ายไปทั่วเท็กซัส ร้านขายอาหารสัตว์ พื้นที่ที่เจ้าของฟาร์มเลี้ยงสัตว์ และคนล่าสัตว์

 

นักวิจัยยังอาศัยตัวอย่างในคอลเล็กชันของพิพิธภัณฑ์ ซึ่งรวมถึงสกั๊งค์ที่พบได้ในอเมริกากลางและยูคาทาน ในท้ายที่สุด พวกเขามีตัวอย่างสกั๊งค์ทั้งหมด 203 ตัวอย่างเพื่อใช้ในการศึกษาและสกัดดีเอ็นเอ ข้อมูลทางพันธุกรรมเผยให้เห็นว่า สกั๊งค์บางตัวที่ครั้งหนึ่งเคยถูกมองว่าเป็นสปีชีส์เดียวกัน อันที่จริงแล้วมีความแตกต่างกันมาก “ฉันสามารถสกัดดีเอ็นเอจากตัวอย่างพิพิธภัณฑ์อายุนับร้อยปีได้ และมันก็น่าตื่นเต้นมากที่ได้เห็นว่าแต่ละชนิดมีความเกี่ยวข้องกับอะไรบ้าง ปรากฎว่าหนึ่งในนั้นคือสายพันธุ์เฉพาะถิ่นที่ไม่รู้จักในยูคาทาน” การศึกษากล่าว

 

หนึ่งในสายพันธุ์ใหม่จากการศึกษานี้คือ สกั๊งค์ด่างยูคาทาน ซึ่งมีขนาดเล็กประมาณกระรอก และพบได้เฉพาะในคาบสมุทรยูคาทาน นักวิทยาศาสตร์ยังอธิบายถึงสกั๊งค์ที่เห็นในที่ราบ ซึ่งมีประชากรลดลงในช่วงศตวรรษที่ผ่านมาและได้รับการแนะนำว่าเป็นสัตว์ใกล้สูญพันธุ์ “การศึกษาจะเกิดขึ้นไม่ได้ถ้าไม่มีตัวอย่างพิพิธภัณฑ์ที่เรามี” เฟอร์กูสันกล่าว “เหตุผลเดียวที่เราสามารถแยกสปีชีส์จากยูคาทานได้คือตัวอย่างพิพิธภัณฑ์ที่รวบรวมเมื่อ 60 หรือ 70 ปีก่อน” นี่ถือเป็นเรื่องน่าตกใจมาก เพราะคนส่วนใหญ่มักคุ้นเคยว่ามีสกั๊งค์เพียงแค่ชนิดเดียว และไอคอนของสกั๊งค์ในเกมบางเกมของ casino online ก็แสดงให้เห็นว่าผู้คนจับภาพตัวสกั๊งค์นี้มีลักษณะอย่างไร

 

การทำความเข้าใจสกั๊งค์แต่ละสายพันธุ์สามารถช่วยให้นักวิทยาศาสตร์ได้เรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับสิ่งที่เป็นเอกลักษณ์เฉพาะของสิ่งมีชีวิตเหล่านี้ นั่นคือชีววิทยาการสืบพันธุ์ของพวกมัน สกั๊งค์รอยด่างอาจผสมพันธุ์ในฤดูใบไม้ร่วง แต่จะไม่ให้กำเนิดลูกของมันจนกว่าจะถึงฤดูใบไม้ผลิ กล่าวอีกนัยหนึ่ง ระบบสืบพันธุ์ของพวกมันตั้งใจชะลอการฝังไข่ภายในมดลูก “เราต้องการทราบว่าเหตุใดสกั๊งค์บางชนิดจึงมีการการฝังตัวอ่อนช้า และบางชนิดไม่มีเลย การหาว่าสกั๊งค์ชนิดต่าง ๆ เหล่านี้วิวัฒนาการมาได้อย่างไร สามารถช่วยเราได้”

 

สกั๊งค์มาไกลตั้งแต่ปรากฏตัวครั้งแรกในบันทึกฟอสซิลเมื่อ 25 ล้านปีก่อน ได้มีการพัฒนาและแยกออกเป็นสายพันธุ์ต่าง ๆ โดยตอบสนองต่อการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศที่เกิดจากยุคน้ำแข็ง การรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับสกั๊งค์ที่เราเห็นสามารถช่วยให้การอนุรักษ์ปกป้องสัตว์เหล่านี้ได้ สกั๊งค์มีบทบาทของตัวมันเองในระบบนิเวศ กินผลไม้ และถ่ายเมล็ดพืชออกมา ช่วยในการกระจายตัวของพืช รวมถึงการกินแมลงศัตรูพืช และสัตว์ฟันแทะ เฟอร์กูสันกล่าว

แสดงความคิดเห็น

Comments are closed, but trackbacks and pingbacks are open.